| 탐사ㆍ이슈 | 연중기획 | 마을탐방 | 귀농귀촌 | 문화기행 | 역사칼럼 |
역사칼럼

[역사칼럼] 다시 쓰는 현대사(Ⅶ), 서북청년단 출몰로 본 ‘인지 부조화’의 대한민국

[222호] 입력ㆍ발행 : 2014-10-20



20년 전 국민들을 경악하게 만든 ‘지존파’가 다시 재건된다면 어떨까. 범죄 집단인 ‘지존파’는 사회에 불만을 품고 이른바 “잘 난 사람들”을 납치·강도·강간·살인한 사건으로, 당시 우리 사회에 큰 충격을 주었다. 그들은 ‘살인공장’까지 만들어 놓고 무차별적으로 범행 대상을 찾아다녔다.
“죽일 놈들을 다 못 죽이고 잡혀 억울하다”며 세상에 대한 적개심을 드러냈던 ‘지존파’는 사형선고를 받고 “전두환·노태우는 무죄인데 나는 왜 유죄야”라며 궤변을 늘어놓기도 했다.

2014년 9월, 대한민국 심장 한복판인 서울광장에서 약탈·갈취·방화·강간·폭행·고문·살인 등으로 악명 높았던 ‘서북청년단’을 재건한다는 사람들이 출몰했다. 당시 남한 전 지역에서 30만 명이 넘는 국민들이 이들 손에 주검이 되었다. 68년 전에 자행됐던 ‘서북청년단’의 악몽이 되살아나는 것이 아닌가 우려의 목소리가 만만치 않다.
그렇다면 그들이 재건하겠다는 서북청년단은 어떤 단체인가.
2차 세계대전이 끝나고 제국주의로부터 침략을 받은 국가에서는 민족반역자 처벌에 들어갔다. 나치의 지배를 받은 프랑스를 비롯한 전 유럽 국가는 물론 일본의 지배를 받은 중국을 비롯한 아시아 전체에서 침략자들에게 부역한 민족반역자는 처형되거나 감옥에 갇혔다.
광복을 맞은 한반도 북쪽에서도 민족반역행위를 한 친일자본가와 친일부역자들에 대한 대대적인 숙청에 들어갔다. 이와 함께 일제에 의해 편향된 토지를 국가에서 모두 몰수해 국민들에게 나눠주는 ‘무상몰수 무상분배’가 단행되었다. 더 이상 한반도 북쪽에서는 같은 민족을 수탈·억압하던 친일자본가와 친일부역자를 비롯해 친일을 통해 생계를 해결하던 민족반역자들은 살 수 없는 땅이 되었다.
그러나 한반도 남쪽은 그들에게 말 그대로 ‘파라다이스’였다. 남한을 점령한 미군정은 우리 스스로의 ‘주민자치’를 인정하지 않았으며, 친일경찰을 비롯해 친일부역자들을 그대로 고용했기 때문이다. 이런 환경에서 평안도·함경도·황해도 출신 청년들이 남한으로 대거 내려왔으며, 이들을 중심으로 1946년 11월 ‘반공’을 앞세운 ‘서북청년단’이 탄생했다.
서북청년단은 북한에서 그들이 가지고 있던 기득권을 모두 잃게 되자 “공산세력으로 인해 피해를 보았다”며 남한 내에서 ‘공산세력 타도’를 기취로 내세웠다. 초대 대권을 꿈꾸었던 이승만과 그들 방식의 대한민국을 원했던 미군정에게 있어 서북청년단은 친위대와 같은 존재였다.
월남한 친일부역자와 친일기독교인이 주축이 된 서북청년단은 이승만과 미군정의 힘을 업고 각 지방마다 파견되어 ‘공산세력 척결’이라는 명분으로 이승만과 미군정의 반대세력 색출에 동원되었다. 생계조차 지원받지 못하고 파견된 서북청년단은 ‘현지 조달’을 위해 태극기나 이승만의 사진을 강매하는 등 악행을 일삼았으며, 갈취와 약탈은 물론 강간과 폭행·고문, 심지어 살인까지 자행해 국민들로부터 원성이 높았다.
서북청년단의 잔악상은 제주4·3사건에서 잘 나타난다.
당시 제주도는 일제강점기 해외로 나갔던 도민 중 6만 명이 귀향해 상대적으로 선진제도를 접한 사람들이 많았으며, 친일부역자를 기반으로 하는 이승만과 미군정에 반대 입장을 보였다. 특히 광복 후에도 친일 경찰들이 미군정 경찰로 재기용되어 주민들을 탄압했으며, 이에 대한 불만은 전국적으로 높았다.
1947년 3월 1일, 3·1절 행사에 참여한 군중을 향해 경찰이 발포한 총탄에 6명이 숨지고 8명이 중상을 입는 ‘제주 3·1절 발포사건’이 발생했다. 당시 총탄의 피해자가 시위군중이 아니고 관람군중이었던 것이 알려지면서 제주도민들을 더 분노케 했다. 이 사건으로 민관합동 총파업이 3월 10일부터 단행되었으며, 이 파업에는 도청을 비롯한 도내 160여 개 관공서와 기관·단체 및 국영기업들도 참여했다. 도내 전체 학교가 항의 휴교를 했으며, 상점들도 동참해 문을 닫았고, 심지어 제주 경찰의 20%도 파업에 동참하는 등 제주 도민 4만여 명이 총파업에 참여했다.
경찰의 수뇌부인 친일출신 조병옥 경무부장은 제주도를 ‘빨갱이 섬’으로 규정하고 통행금지령을 내리며 3월 15일부터 파업 주동자에 대한 검거에 들어갔다. 검속 한달 만에 500여 명이 체포되고, 제주4·3사건 직전까지 1년간 2,500여 명이 구금되어 고문당했다.
3·1절 발포사건으로 초대 제주도지사인 박경훈이 사퇴하고, 4월 미군정에 의해 친일출신인 유해진이 도지사에 부임했다. 유해진은 제주도 전역에 숙정을 단행해 행정·경찰·교육계 90%를 해임하고 이 자리에 서북청년단원들을 고용했다. 제주4·3사건 이전까지 제주에 파견된 서부청년단 단원의 수는 제주읍 300명, 각 면마다 40~50명씩 총 760여 명이었다. 또 5백여 명의 서청단원들을 경찰로 임용했다.
서청단원들은 군경의 신분 또는 경찰보조원으로 최일선에 나서서 이른바 ‘빨갱이 토벌전’을 수행했다. “빨갱이를 때려잡는다”는 명분아래 주민들에 대한 테러가 노골화됐다. 이승만과 미군정은 정부수립을 위해 최초로 치러진 1948년 5·10총선거를 앞두고 그들의 지지정당이 총선에서 승리하기 위해 상대적으로 선진문물 유입으로 진보성향이 강한 제주도를 ‘빨갱이 소굴’로 규정짓고 대대적인 탄압에 들어간 것이다. 이 과정에서 1948년 3월 일선 경찰관서에서 3건의 고문치사 사건이 잇따라 발생했으며, 이 사건을 계기로 4월 3일 350명의 제주도민 무장대가 12개 경찰관서와 서북청년단 등을 공격하면서 무장봉기가 시작되었다.
초기에는 서북청년단의 만행을 고발하며 미군정과 협상도 추진했으나, 5·10총선거가 투표수 과반수 미달로 무효 처리되자 미군정은 강도 높은 진압을 추진하였다. 이 과정에서 5월 20일 진압에 나선 경비대원 41명이 탈영해 제주도민 무장대 측에 가담하는 사건도 발생했으며, 6월 18일에는 신임 연대장이 부하 대원에 의해 암살당하는 사건도 발생했다. 8월 15일 대한민국 정부수립을 거치면서 잠시 소강상태를 거쳤으나, 이승만 정권은 제주 사태를 단순한 지역 문제를 넘어 정권의 정통성에 대한 도전으로 인식하고, 10월 11일 제주도경비사령부를 설치하며 본토의 서북청년단을 군 병력으로 동원해 제주에 증파시켰다. 1948년 11~12월 사이 서청단원 최소한 1천여 명이 경찰이나 경비대 옷을 입고 추가로 투입됐다.
제주에 파견된 서청단원들의 만행은 글로 표현하지 못할 만큼 잔인무도했다. 가족이 독립운동을 했다는 이유로 전 가족을 몰살시키는 등 독립운동 가족에 대한 테러는 당연했으며, 일반 도민들에 대한 약탈·강간·고문·살인은 물론, 집단학살 전 주민들을 몰아 놓고 조부와 손자에게 ‘뺨 대리기’를 시키고, 장모와 사위를 정교를 맺게 하고, 며느리와 시아버지의 옷을 벗겨놓고 며느리의 몸을 타 넘으라고 시키고, 부모를 죽이면서 자식들에게 박수를 치라고 시키는 등 이른바 ‘빨갱이 놀이’라는 악형을 일삼았다. 희생자 중에는 미처 피하지 못한 어린이와 노인 및 여성들이 많았으며, 여성 중에는 젖먹이 아이를 안고 있는 사람도 있었는데 젖먹이가 죽은 엄마 앞에서 버둥거리자 칼로 아기를 질러 위로 치켜들며 위세를 보이기도 했다. 심지어 가족 중에 한사람이라도 없으면 ‘도피자 가족’으로 분류해 그 부모와 형제자매를 대신 죽이는 대살(代殺)까지 자행했다.
제주4·3사건 진상조사위원회 보고서를 보면, 위원회에 신고된 희생자 중 특히 10세 이하 어린이(5.8%·814명)와 61세 이상 노인(6.1%·860명)이 전체 희생자의 11.9%를 차지하고 있고, 여성의 희생(21.3%·2,985명)이 컸다는 점에서 남녀노소 가리지 않은 대학살이 자행되었음을 알 수 있다.
서북청년단을 중심으로 이루어진 경찰과 경비대의 이 같은 만행을 피해 산으로 들어간 도민들은 이들에 항거하는 빨치산 투쟁에 들어갔으며, 이승만 정권은 여수에 주둔한 국방경비대 제14연대에 제주4·3항쟁의 진압에 동원할 것을 명령했다. 당시 서북청년단의 악행이 전국적으로 만행되고 있는 상황에서 제주4·3항쟁의 원인이 이승만과 미군정의 비호아래 자행된 서부청년단의 만행임을 안 14연대는 같은 동포를 살육할 수 없다며 10월 19일 정권의 명령에 반기를 들고 항쟁에 들어갔다. 이 사건이 바로 ‘여수·순천 항쟁’사건이다. ‘여순항쟁’을 계기로 친일세력을 기반으로 하는 이승만 정권은 항쟁 진압과 함께 전 군에 대한 숙군작업에 들어가 군대내 독립운동세력을 비롯해 자신들에게 반대하는 모든 세력을 숙청했다. 이렇게 경찰에 이어 군대를 장악한 친일세력과 이승만 정권은 정치인에 대한 테러도 자행했다.
1947년 월남해 서북청년단 총무부장으로 활동한 안두희(육사 특8기) 소위가 1949년 6월 26일 이승만의 최대 정치적 라이벌인 김구 선생을 암살하는 사건이 발생했다. 안두희는 당초 종신형을 선고받았지만 이승만에 의해 감형과 잔형면제를 거쳐 1953년 완전복권되었다.
일제강점기 35년간 자행된 친일파의 반민족행위를 처벌하기 위해 제헌국회에 설치되었던 반민족행위특별조사위원회의 활동마저 이승만 정권은 다섯 차례에 걸쳐 비난하는 담화를 발표했으며, 1949년 5월에는 국회프락치사건을 만들어 반민특위 위원인 국회의원 13명을 구속하는가 하면, 6월 4일에는 무장경찰들이 반민특위를 습격해 특위 활동을 원천적으로 봉쇄시켰다.
서북청년단을 비롯해 친일세력에 기반을 둔 이승만 정권은 한국전쟁 발발 후에는 전국적으로 민간인에 대한 반대세력 적출에 들어갔다. 보도연맹 가입자를 비롯해 요시찰자 및 입산자 가족 등 20만 명에 달하는 국민들을 예비검속이라는 이름으로 대학살을 자행했다.
이들은 한국전쟁 후에는 ‘반공투사’로 또 한 번 옷을 갈아입었다. 이후 ‘군사 쿠데타’를 통해 32년간 정권을 장악했다. 쿠데타 군부세력은 ‘소급법’을 만들어 제주4·3사건과 보도연맹사건 학살 희생자의 유골을 수습한 유족들마저 ‘빨갱이’로 몰았으며, ‘요시찰 대상’으로 지목해 항시 감시하고 이들 유족을 ‘연좌제’를 적용해 오랫동안 옥죄었다.
이후 진화를 거듭해 자신들을 반대하는 세력을 ‘간첩’으로 조작해 ‘사법살인’을 자행했으며, 현재에도 자신들을 반대하는 세력을 ‘종북’으로 매도하며 대한민국 정체성을 훼손하고 있다.
제주4·3사건 당시 제주도민 최소 2만 명 이상을 살육한 ‘학살의 망령’, 한국전쟁 중 보도연맹 가입자를 비롯해 민간인 최소 20만 명을 학살한 ‘살인마’ 서북청년단을 2014년 현재 재건하겠다며 버젓이 나서는 이들이 이렇게 당당할 수 있는 것은 청산되지 못한 친일민족반역세력과 그들에게 기생해 출세하거나 생계를 유지한 반민족행위자 및 그들의 후손들이 이 사회에서 활개를 치고 있기 때문일 것이다.



제주4·3사건 진압작전에 직접 참가했다며 제주4·3사건을 무장폭동으로 규정하고 역사적 사실을 날조왜곡이라고 주장하는 비영리민간단체 사업에 정부가 국고보조금을 지속적으로 지원한 것으로 드러났다.
국회 안전행정위원회 소속 임수경 의원(새정치민주연합)이 지난 6일 안전행정부로 제출 받은 최근 비영리민간단체 보조금 지원내역 및 사업계획서를 분석한 결과 제주4·3사건을 무장폭동으로 왜곡하고 있는 ‘대한민국 육·해·공군·해병대 예비역 영관장교 연합회’에 ‘과거 역사 바로알리기’라는 사업으로 2011년부터 최근까지 국고보조금이 지급됐다.
이 단체는 2011년 국고보조금 3,600만 원 2012년 7,000만 원을 지급받았다. 2013년 역시 4,500만 원의 국고보조금을 지원 받았으나, 2013년 사업실행계획서에서는 제주4·3사건 역사 바로알리기 사업이 완성단계에 있음을 알리고 동일한 예산의 다른 사업으로 변경신청을 했다.
이 단체가 제출한 사업계획서에 따르면, ‘제주4·3사건은 정부수립 초기에 정부 수립을 반대한 제주도인민위원회가 반기를 들고 무장폭동을 일으킨 사건’, ‘2003년 특별법에 의해 제주4·3사건 진상조사보고서가 작성됐으나 내용 중 일부가 날조·조작됐다, 기념관의 전시물은 사실과 다른 왜곡·편향된 것’이라고 명시하고 있다.
이에 앞서 2011년에는 이명박 대통령님께 라는 건의문을 통해 “우리들은 제주4·3사건 진압작전에 직접 참가했으며, 그 당시 상황을 눈으로 똑똑히 본 실제 경험 증언자들로서 2차에 걸쳐 제주도 현지를 방문 답사했다”며, “제주4·3평화기념관 내의 일부 전시 내용은 대한민국의 정통성을 부정하고 한·미간을 이간시키며 공권력의 행사자인 국군과 경찰을 마치 제주도 양민의 학살자인양 묘사·전시하여 강력한 국가안보관으로 전국민이 단결해야할 이때에 이를 역행하고 있다”고 주장하며 대통령의 특단의 조치를 요구했었다.

심리학에는 ‘인지 부조화 원리’라는 심리법칙이 있다. 오류를 바로잡기보다는 생각을 바꿔버리는 경우로, 실패를 부인할 수 없는 상황에서도 이런저런 핑계를 대면서 자기 합리화를 하는 경우를 일컫는다. 인간은 자신의 편리를 위해서 필요한 경우에는 자신의 기억과 사고를 왜곡하면서 그 상황을 합리화하는 존재이기 때문이다.
친일반민족세력을 기반으로 한 이승만 대통령에 대한 평가 역시, 당시 “알아야 면장을 하지”라며 국가를 재건함에 있어 친일출신의 관료들이 필요했다고 ‘자기합리화’를 하고 있다. 제주4·3사건과 한국전쟁과정에서의 보도연맹원을 비롯한 양민학살 역시, 그들을 ‘빨갱이’라 자기체면을 걸며 ‘자기합리화’를 하고 있는 것이다. 박정희를 비롯한 군사 쿠데타세력 역시, “경제를 발전시키지 않았냐”며 잘못된 인식으로 자기체면을 걸고 ‘자기합리화’를 하듯, 역사를 평가함에 있어 ‘인지 부조화 원리’가 전반적으로 작동하고 있는 것이다.

자랑스러운 역사든 부끄러운 역사든 역사는 있는 그대로 밝히고 정리되어야 한다. 특히, 국가 권력에 의해 저지르진 잘못은 반드시 정리하고 넘어가야 한다. 국가 권력은 어떠한 경우라도 합법적으로 행사되어야 하고 그 책임 또한 무겁게 다루어져야 한다.
일각에서는 과거사 정리가 미래로 나아가는 걸림돌이 된다고 생각하는 사람들도 있다. 그러나 용서와 화해를 말하기 전에 억울하게 고통 받은 국민들의 상처를 치유하고 명예를 회복하는 것이 우선이며, 이것이 국가가 해야 할 최소한의 도리이자 의무이다. 이와 함께 가해자들의 진심어린 사죄가 선행되어야 한다. 이런 과정을 거쳐야만 국가 권력에 대한 국민의 신뢰가 쌓이고 그 신뢰 위에서 국민 모두가 함께 상생하고 통합될 수 있는 것이다.

글 박장호
주)대가야신문 대표
사)대가야향토사연구회 회원

저작권자 : 대가야신문(DAEGAYANEWS.COM) 무단복제-재배포 금지
  인기 기사
기획  |  정치  |  경제  |  사회  |  문화  |  포커스  |  오피니언 어제 방문자수 : 1,924   | 오늘 방문자수 : 1,412    [위로]
대가야신문 소개  광고 문의  제휴 문의  정기 구독  개인정보보호정책  기사 제보
등록번호 : 경북,아00155(등록일자 : 2010.11.26) | 발행인 : 김소현 | 편집인 : 김소현 | 청소년보호책임자 : 김소현
상호 : 주식회사 대가야신문 | 주소 : 경북 고령군 대가야읍 벽화길 4 2층 대가야신문사 | TEL : (054) 954-2556~7 FAX : (054) 954-2559
Copyright 2008 DAEGAYANEWS.COM all rights reserved. Contact webmaster for more information. [e-mail주소 무단수집 거부]